9は「苦しい」?

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日本語では4や9はあまりいい数字ではないイメージがあります。「4」は「死」に、「9」は「苦」に通じるからです。

ところが、中国語では「9」は悪いイメージどころか、最高の数になります。「数は一に始まり九に終わる」といわれ、「9」は「究極」の数なのです。天子の住んでいた北京の城門は9つあり、紫禁城(故宮)の建物は9,999間、天安門の正面は9間の広さ、門の門釘は9×9=81、はめこまれています。結婚式での三三九度の杯もこの「9」の「良い数」に由来します。

「4」も中国語では悪い数字ではありません。“四喜丸子”(スーシーワンズ。料理の名前)や“四书”(四書)といいますし、贈り物は“四样”(4種類)がよいとされます。もちろんこのほか、「8」も縁起のよい数字で、香港の財閥の車のナンバーは88888ということですし、北京オリンピックが2008年8月8日午前8時に開幕するのも、恐らくこのためでしょう。中国の「携帯電話(“手机”)」の使用人口は3億以上といわれていますが、888-8888などという電話番号は、ものすごい値段になるのではないでしょうか。

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内田慶市

内田慶市関西大学外国語学部教授

投稿者プロフィール

福井生まれ。現在、関西大学外国語学部で教鞭をとる。専攻は「中国語学」。この10数年は特に、「近代における『西学東漸』と言語文化接触」を主な研究テーマとし、さらには、新たな学問体系である「文化交渉学」の確立を目指して研鑽中
パソコンは約25年前に、NEC9801VXIIを使い始め、その後、DOS/Vから「Mac命」に。Mao's Home Page

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