天子は南面する

 中国には古来から、「天子は南面する」という言葉があります。中国語でいえば“坐北朝南”です。つまり、天子は「北を背にして座り、南面する」わけです。中国の伝統的な家の造りはすべてこうなっていますし、客を招待したとき、客は北側に座ります。となると、左と右の関係も面白い結果が表れてきます。北を背にすれば、左は東で、右は西ということになるわけです。高松塚古墳の「青龍白虎」の壁画もこの関係で説明されます。「左青龍右白虎」といわれますが、「青龍」は「左=東」、「白虎」は「右=西」というわけです。ちなみに、「北を背にする」ですが、「北」は本来「背中」という意味でした。だからこそ「背」という漢字には「北」が含まれているのです。

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内田慶市

内田慶市関西大学外国語学部教授

投稿者プロフィール

福井生まれ。現在、関西大学外国語学部で教鞭をとる。専攻は「中国語学」。この10数年は特に、「近代における『西学東漸』と言語文化接触」を主な研究テーマとし、さらには、新たな学問体系である「文化交渉学」の確立を目指して研鑽中
パソコンは約25年前に、NEC9801VXIIを使い始め、その後、DOS/Vから「Mac命」に。Mao's Home Page

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